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欧米ゲーム事情  

Activision BlizzardとElectronic Artsの大人げない舌戦

2010.10.01
該当記事(英語)※Edgeより
該当記事(英語)※IndustryGamersより
該当記事(英語)※Gamasutraより
 Activision BlizzardとElectronic Arts。世界に名だたるサードパーティ・パブリッシャの2大巨頭が、大人げない舌戦を繰り広げている。

 事の発端は、Activision BlizzardのCEO・Bobby Kotick氏が、ゲーム誌“Edge”とのインタビューの中で口にしたこと。「EAは開発スタジオを買収しては才能を押しつぶしている」と氏は言ったのだ。

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Kotick氏:
 私たちの企業運営はEAとは正反対。EAは開発スタジオを買収しては、EAフロリダ、EAバンクーバー、EAニュージャージーなんて名前に変えている。でも、開発スタジオで大事なのはその文化なんですよ。独自のビジョンが成功を生み出すものなんです。私たちは「Activision何とか」なんてスタジオは作りません。

 2つを除けば全てのスタジオで、当初の創設者が今でも運営を続けています。私たちがやろうとしているのは、スタジオをより大きな成功に導くためにサポートする仕組みを提供することだけ。うまくやれば――実際、多くのスタジオがうまくやってくれてますが――この業界で最も手に入れにくいものが手に入ります。オリジナルの知的財産をね。

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 さらにKotick氏は、「素晴らしい才能を持つ人が“EAでは働きたくない”と思っている」「EAから人材を引っ張ってくるのに困らない」「EAは道を見失ってしまった」などと、言いたい放題。

 かねてから強気発言の多いKotick氏なので、またかといった感もなくはないのだが、さすがにEAはカチンときたようだ。EAコーポレート・コミュニケーションのバイスプレジデント、Jeff Brown氏は次のように言い返した。

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Brown氏:
 Kotickと開発スタジオとの関係は、訴訟沙汰でよく知られているとおりですよ。あそこの会社は3つのゲームフランチャイズに基づいて成り立っています。その1つは彼が直接手をつけていないファンタジーMMO。もう1つは急な下り坂にさしかかってますし、最後の1つにいたっては、本人の思い上がりのせいで崩壊の一途をたどっています。

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 解説は長くなるので省くが、ここでBrown氏が指した3つのフランチャイズは『World of Warcraft』『Guitar Hero』『Call of Duty』のことであるのは明らか。

 スーツを着た企業のトップが、ライバル企業の弱点をあげて自社の優位を強調するのはよくあることだが、こんなに激しいのはちょっと珍しい。2人の発言がここ数日ネットで語りぐさになっている中、ジャーナリストのChris Morris氏は、開発者向けニュースサイト“Gamasutra”で「業界としてお恥ずかしい限り」と両氏に批判を浴びせた。

「ライバル関係にある企業は、普通だったら価格競争や新製品開発などで勝負を挑むもの。映画業界の巨頭であるパラマウントとワーナーブラザースはこんなやり取りをしない。ゲーム企業のトップともあろう人たちが、まるで高校生のようだ。メディアも“いいぞ、もっとやれ”とはやしたてているだけで、ゲーム業界の未成熟ぶりを露呈しまっている」

 たしかに、業界を代表する立場にあることを2人がもっと意識していたら、上のような悪口の応酬はありえないか。ライバルをやり込めるより、業界全体のイメージをそこなわないよう心にとめてほしいものだ。

(中島理彦)
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