「据え置き型ゲーム機はどうなんだ?」既存勢力からキツイ声上がる

 
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「据え置き型ゲーム機はどうなんだ?」既存勢力からキツイ声上がる

2012.07.12
ウィル・ライト氏の発言(英語)※Gameindustry Internationalより

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 モバイルタブレットウェブブラウザがゲームの新たなプラットフォームとして急成長するなか、「据え置き型ゲーム機はどうなんだ?」という疑問が出てくるのは当然のこと。既存勢力にとってはきつい声もあちこちからあがるようになってきた。

 ゲームクリエイターのウィル・ライト氏も、そんなきつい声を発する人物のひとり。Gameindustry Internationalのインタビューで、彼は次のように言っている――「据え置き機の人たちはみんな、あわてふためいていると思いますよ。基本無料プレイなどを見てもわかるように、ハードウェアよりも根底のビジネスモデルが変化していますから」。

 ビッグタイトルをクローズドな据え置き機向けにリリースすることで、以前は大会社がお金を儲けていた。しかし、プラットフォームの多様化に加えて、小規模のチームが低コストでゲームを作ることが盛んになっている。「状況はかなり変わってきています。新規の会社が小型のほ乳類のように、小規模の開発体制で、急成長するニッチを満たしている。今は小さなチャンスでも、そう遠くない将来に巨大になっているかもしれません」

 一方、スクウェア・エニックスでワールドワイド・テクノロジー・ディレクターを務めるジュリアン・マーセロン氏は、上のような状況を招いたのは、ほかならぬSCEマイクロソフトだと批判した。

 やはりGameindustry Internationalが行ったインタビューの中で、マーセロン氏は、現世代の据え置き機のライフサイクルを長引かせる戦略をとったことが、据え置き機市場にダメージを与える結果につながったと言っている。「現世代機を7年とか8年、9年、あるいは10年もたせると、ソニーとマイクロソフトは言っていましたが、それは彼らがおかしたなかでも最大の過ち。現世代機の継続はあまりにも長すぎたのです」

 マーセロン氏によると、多くの開発者は手がけたプラットフォームで成功できなくても次世代への移行を待つものだが、現世代ではそれができなくて別の新天地に移ってしまったのだという。「ウェブブラウザやiOSなどを見いだした開発者の多くは、ハードウェアのプラットフォームにはもう戻ってこないでしょう。他のプラットフォームが出現し、大きく成長したのは、見方によっては、マイクロソフトやソニーがとった戦略のおかげだともいえるのです」

 ただし、次世代への移行がもっと早く行われたとしても、ブラウザゲームiOSゲームの成長を食い止めることができたかどうかは疑問だという声もある。他のプラットフォームに開発者たちが流れていくのは、低コストで小さく始められるビジネスモデルに開発者が魅力を感じ、また、アイテム課金のように収益を得る新たな方法が成功をみているからだ。

 さて、そんななか、他のプラットフォームで成功している要素を、据え置き機にも取り入れようという試みも動き出している。Androidをベースに、「OUYA」と呼ばれる新ハードを開発するプロジェクトがそれだ。

 同ハードはゲーム開発キットとセットで販売される。開発者はハードメーカーのOUYAとライセンス契約を結ぶ必要はなく、開発キットを使って自由にソフトの開発・販売ができる。ただし、ゲームは「基本プレイ無料」であることが条件だ。オープンな設計思想で、ハードの改造やソフトのハッキングも歓迎するとのこと。値段も99ドル(US)と、低価格に抑えられている。

 クラウドファンディングサービスKickstarter”で大きな注目を集めたこのプロジェクトは、わずか8時間で目標額の95万ドル(約7,540万円)を達成。現時点での出資合計額は380万ドル(約3億円)と、目標額の4倍近くにものぼっているから驚きだ。この反応の大きさを見ると、据え置き機そのものにはまだまだ可能性があるのだと思わされる。いま本当に問題になっているのは、新たなビジネスモデルに本格的に適応できずにいる、既存ハードの停滞ぶりなのかもしれない。


(中島理彦)


■関連リンク
ウィル・ライト氏の発言(英語)※Gameindustry Internationalより
ジュリアン・マーセロン氏の発言(英語)※Gameindustry Internationalより
OUYA(英語)※Kickstarterより


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